19 de septiembre de 2006

La parte por el todo

El fin de semana pasado el El País Semanal llevaba como tema principal en su portada un reportaje titulado "Refugiados del clima", que luego en el interior se convertía en Los exiliados del clima. La entradilla decía lo siguiente:
El 60% de las emigraciones se producen por motivos relacionados con el medio ambiente. Inundaciones, sequías, huracanes… El calentamiento del planeta acentúa la penuria de muchas zonas. Los refugiados climáticos se cuentan por millones. Algunos países pueden desaparecer.
Fíjense en la mezcla: ¿hablamos de refugiados o de emigrantes? ¿De "refugiados climáticos" o de "refugiados ambientales"? El título del artículo (tanto en portada como en páginas interiores) habla de refugiados o exiliados "del clima", y la mayor parte de los ejemplos que se utilizan (en amplias fotos y en secciones específicas sobre Alaska, Maldivas, Tuvalu y el lago Chad) hablan de los impactos del cambio climático. Sin embargo, las grandes cifras que se manejan parecen provenir más bien de "estudios" referidos, mucho más en general, a refugiados ambientales.

En efecto, se nos dice en el primer párrafo que
La ONU estima que dentro de cinco años habrá por lo menos 50 millones de refugiados en el mundo, pero no huyendo de la violencia o extremas condiciones de pobreza, sino del deterioro del medio ambiente, y que a finales de siglo ya serán 150 millones los desplazados por estas razones ecológicas.
La fuente es probablemente esta noticia, que a su vez parte, según parece, de esta nota de prensa del Instituto para el Medio Ambiente y la Seguridad Humana, perteneciente a la Universidad de las Naciones Unidas, emitida el año pasado con motivo del Día Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Fíjense que en ambas se habla de que todo tipo de refugiados ambientales, y no sólo los del clima.

Pero todavía hay más. "La ONU estima" parece sugerir que hablamos de un documento oficial de las Naciones Unidas. En realidad, como acabamos de ver, es una estimación de unos investigadores que trabajan en una institución de la ONU, lo cual es ciertamente muy distinto.

De hecho, tras pasar un rato buscando parece que la fuente de esa estimación acaba siendo un profesor de Oxford, Norman Myers, que no forma parte del Instituto, pero cuyos trabajos aparecen citados por los investigadores del mismo. En esta presentación de Myers en Praga, en junio de 2005, dice que en 1995 había 25 millones de refugiados ambientales, y que para 2010 la cifra "bien podría doblarse". Su explicación más completa de esa estimación, pero aún así muy poco justificada aparece en este artículo publicado en la revista Philosophical Transactions of the Royal Society B: Biological Sciences. Esta es la cita relevante:
How many environmental refugees can we realistically anticipate in the future—or rather, how many people are likely to become vulnerable to environmental problems that could force them to migrate? Let us consider the outlook for the year 2010. The population of developing countries is projected to have grown from 1995 by well over one billion people, a 24% increase in just 15 years. Sub-Saharan Africa’s total will have expanded by some 240 million, a 42% increase, and the Indian subcontinent’s by 377 million, 32%. The numbers of people in absolute poverty are predicted to swell from 1.3 billion to 1.6 billion. The 135 million people affected by severe desertification could well increase to 180 million. The populations of water-short countries, 550 million today, are expected to surge to more than one billion. If the 1985 and onwards ‘plateauing’ of crop yields continues, there will be greater, and more widespread, shortfalls in food production (especially in Sub-Saharan Africa and the Indian subcontinent), while international tradable stocks will be increasingly unable to keep up with the fast burgeoning demand (UNICEF 2000; UN Fund for Population Activities 2000; World Bank 2000).
The 25 million environmental refugees in 1995 had mostly become obliged to migrate since 1980, when their numbers first started to climb rapidly. In the light of patterns and trends of environmental decline and its associated problems, such as spreading poverty and population increase, it is probable that by 2010 there will be another 25 million such refugees on top of the 25 million in 1995, if only because the impelling factors will continue to be at least as prominent for the communities concerned. (This supposes, too, that there will be few preventive measures of sufficient scope.) In fact, the increase could be more than another 25 million because of increasingly degraded environments coupled with growing numbers of impoverished people.
Y no hay más. Esta parece ser toda la fuente de "la ONU estima" (corríjanme si encuentran otras fuentes).

En fin, que sistemáticamente se confunde la parte (refugiados climáticos, expertos citados por otros expertos que trabajan en instituciones dependientes de la ONU) con el todo (refugiados ambientales, la ONU misma). El lector no atento se queda con la copla de que hay ya millones de refugiados en el mundo a consecuencia del cambio climático, y que esto es un dato publicado y avalado por la ONU. Pues no.

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