14 de diciembre de 2005

Peligros de Internet... y de la generalización

Una vez más el periódico nos cuenta de los peligros de Internet para los jóvenes... y una vez más no se contenta con hablar del posible peligro, sino que se ve obligado a cuantificarlo, y a exagerarlo. El periódico Hoy de Extremadura incluyó ayer, como otros del grupo Vocento esta noticia: Uno de cada seis adolescentes queda en la calle con gente que sólo conoce de Internet (gracias a Blogorri por la pista).

Basta con leer los dos primeros párrafos de la noticia para descubrir el primer problema del titular:
'Internet con los menores riesgos', la guía para padres y educadores publicada por la asociación Edex, es el resultado de las investigaciones realizadas por Parry Aftab, experta estadounidense en seguridad de la Red, que entre otros problemas ha constatado que uno de cada seis adolescentes se cita en la calle con gente que sólo conoce de Internet.

Un dato aplicable a España, según el director de Juventud y Acción Social del Gobierno vasco, Xabier Sánchez. Entre las chicas, el pocentaje aumenta hasta el 25%.

Vaya, o sea que el estudio procede de Estados Unidos, y aquí alguien ha decidido sin más que ese porcentaje se aplica también a España. ¿Es que aquí la penetración de Internet es la misma que en Estados Unidos? Yo diría que (por desgracia) no.

Pero aún hay más. ¿Cómo se ha llegado a ese dato de uno de cada seis? Vean lo que dice la señora Aftab (una activista, no lo olvidemos), en su página web:
We have learned, through surveys, that at least 12% of the teen girls polled admitted to meeting Internet strangers offline. Family PC Magazine, although no longer being published, surveyed teenagers and found in 2001 that 14% of the boys polled and 24%! Of the girls polled admitted to meeting Internet strangers offline. When we conduct informal polls at schools, we learn that the percentage of teens over 13 that admit to meeting Internet strangers offline is always at least 13%.

Qué casualidad, de las tres cifras manejadas en este párrafo, las que aparecen en la prensa española son las más altas, las de la encuesta de PC Magazine. Lo más curioso es que en la misma página hay información que parece indicar claramente que la encuesta de PC Magazine no es la mejor (véase la nota al pie 1 de este documento):
The largest survey conducted in connection with teen girls and their Internet activities was conducted jointly by our online safety group (under our former name) and Drs. Berson (husband and wife team from University of South Florida) and surveys 10,800 teen girls between the ages of 12 and 18. Most of the participants were between the ages of 13 and 16. More information about the survey can be found at [enlace]. These surveys have been replicated offline in schools and the percentages range from 12 – 14% admitting to meeting Internet acquaintances in real life. Family PC Magazine, in the Spring of 2001 conducted their own smaller survey of teen boys and teen girls. They concluded that 14% of teen boys were meeting online strangers in real life and 24% of teen girls were doing so.

Receta para el activista: tome la estimación más alta posible del fenómeno sobre el que quiere alertar a la población. Receta para el periodista: no se lo crea.

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