2 de mayo de 2009

Una tonta encuesta, mal contada

Me escribe José Antonio para llamarme la atención sobre esta noticia de la edición valenciana de El País: Las mujeres salvan la media lectora. El índice de lectura valenciano supera la media nacional gracias a ellas.

El artículo tiene dos problemas. Uno más obvio (estadístico) y otro conceptual (quizá también más discutible). Empecemos por lo fácil. Como dice José Antonio el artículo no cita la ficha técnica de la encuesta lo que él piensa que es una "pésima práctica". Pues tristemente es lo más habitual. La ficha técnica y los demás datos de la encuesta los podría haber localizado el periodista sin dificultad en la página web de la consejería, como ha hecho José Antonio.

Esto le hubiera permitido hacer algo más que reproducir las declaraciones de la consejera de Cultura. O tal vez, en realidad, hacer algo menos, ya que la ficha revela que el margen de error de la encuesta es del 2,9% al 4,1% y sin embargo casi todas las diferencias entre los datos de la Comunidad Valenciana y los de España, o entre el año actual y años anteriores, son mucho menores. Es decir, que es imposible saber si los datos de Valencia son diferentes realmente de los de España, o si los datos de este año son distintos del año pasado.

Frases como "El índice valenciano de lectura (54,7%) está una décima por encima de la media española", "el índice de lectura de los valencianos, a pesar de caer en casi un punto (del 55,6% en 2007 al 54,7% el año pasado)...", o " ha crecido en una décima de punto el número de lectores frecuentes, ahora el 38,8%" muestran la ignorancia básica del periodista (y de la consejera, me imagino) sobre lo que significa una encuesta, y el concepto de margen de error.

La verdadera noticia de esta historia es el escándalo de que la Comunidad Valenciana gaste todos los años dinero en repetir una encuesta sobre este tema, cuando una quinquenal o si me apuran decenal podría valer, dado lo lentísimos que son los cambios en este terreno, como se ve en las gráficas del informe.

La segunda objeción de José Antonio es más conceptual, y tiene que ver con la cuestión de que "las mujeres leen más", lo cual es engañoso, según su opinión:
En el dato que sí es estadísticamente significativo, que las mujeres leen más que los hombres, creo que hay un error de información, no sé si achacable al periodista, al estudio o al político que da la noticia.
Me refiero a que mezclan "lectura", en general, con "lectura de libros". Es un error que yo mismo he tratado en mi propia bitácora, que se repite a menudo, y que lleva a conclusiones erróneas.
Por ejemplo, no incluye lectura de prensa, o de Internet, o de otro material, y creo que si se incluyeran otros parámetros la conclusión no sería la misma.
Tiene un punto de razón, seguramente. Pero ese error, en mi opinión, palidece en relación con el primero. No hay absolutamente nada noticioso en una encuesta que repite prácticamente los resultados de todos los años. La noticia es que semejante inutilidad de encuesta se haga.

Comentarios hasta el 01-01-10

Estamos de acuerdo. Hay mucho sociólogo chupando del bote.

A cualquier consejero-a le gusta un minuto de gloria aunque sea con datos...más que dudosos.
La MISMA empresa, CONECTA, que hace la encuesta en Valencia realiza la encuenta a nivel nacional para la Federación del Gremio de editores y publicada en el Ministerio de Cultura ( http://www.mcu.es/libro/MC/ Centr...tosLectura.html ) y en esta última la C. Valenciana está por DEBAJO de la Media Nacional (una decimita, 54,5%, pag 32 del pdf HABITORS_LECTURA_200.
A nivel nacional dejan claro que ESlectura de libros e imagino (soy muy malpensado) que CONECTA realizará unas pocas encuestillas más para poder afinar los errores y así contentar al consEjero-A de turno.
Y me surgen dudas razonables (tal vez porque he visto demasiadas peliculas americanas): Si hay un estudio nacional ¿Para que realizar estudios autonómicos? y ¿se cobra por el estudio autonómico como si fuera único y autonomo, cuando en realidad es una pequeña ampliación de los datos recopilados al hacer el estudio a nivel nacional?

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