22 de marzo de 2006

El paro se multiplica por siete entre los matemáticos.... ¿seguro?

(Contribución íntegra de Wonka. Mil gracias)
El suplemento Campus de El Mundo trae hoy (22 de marzo de 2006) una interesante información sobre el estado de las Matemáticas en España. En gran medida, esa información procede del Libro Blanco sobre el título de grado en Matemáticas, preparado con motivo de la adaptación al Espacio Europeo de Educación Superior (vulgo Bolonia).

La noticia es deliciosa porque tiene tres bonitos errores matemáticos o que tienen que ver con números.

Primero, el titular: “Los matemáticos en paro se multiplican por siete en cuatro años”. Dejemos de lado que se refiere al porcentaje, y no al número absoluto, y centrémonos en la multiplicación por siete. Los porcentajes referidos son: 3,61% en 1999 y 22,46% en 2003. A ver: 22,46 entre 3,61 igual a ... 6,22. Habrá que redondear a 6, no a 7, ¿verdad? Su error deriva de que, en lugar de tomar esos porcentajes, los han tomado redondeados, pero el redondeo lo han hecho mal: 3% en 1999 y 22% en 2003 (22/3=7,3).

Segundo, un lapsus en el texto: “la tasa de desempleo entre los licenciados de Matemáticas se triplicó entre 1999 y 2003. En concreto, el porcentaje pasó del 3,61% al 22,46%”. Ejem.

Tercero, un error conceptual, garrafal, del que es responsable, por lo pronto, el periodista que no se lee con detenimiento el Libro Blanco. La tasa de paro de los licenciados no es lo que solemos entender como tal. Se obtiene mediante una encuesta llevada a cabo entre finales de 2003 y principios de 2004 a personas que se licenciaron en Matemáticas en los años 1999, 2000, 2001, 2002 y 2003. Por tanto, el dato anual del año 1999 se refiere a quienes se licenciaron en Matemáticas ese año y estaban en paro a finales de 2003.

Lógicamente, el paro es mucho mayor entre quienes se licenciaron en 2003 (entre junio y septiembre, imagino), pero eso no quiere decir que haya aumentado el paro entre los licenciados en Matemáticas, sino que los de 2003 han tenido menos tiempo para buscar trabajo. Además, el periodista tendría que haber pensado que esos datos son muy raros, pues no parece muy lógico que suba el paro de los matemáticos justo cuando está cayendo a marchas forzadas el del conjunto de la población.

En realidad, parte de la responsabilidad recae sobre el Libro Blanco, pues podrían haber obtenido mejores datos sobre el paro de los matemáticos. Con un par de clicks puede saberse que, según la EPA, el paro entre los licenciados en Matemáticas y Estadística (téngase en cuenta que la inmensa mayoría lo son en Matemáticas), entre todos, no los licenciados de un año, pasó, más o menos, del 10% en el año 2000 al 7% en el año 2004. Eso sí, redondeando.

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